В современном немецком языке производные имена существительные часто образуются с помощью суффиксов -er, -nег, -lег, -(i)aner, -in, -ei (-erei), -ling, -ung, -chen, -lein, -schaft, -heit, -keit.

Эти суффиксы принято называть продуктивными.

По суффиксу можно определить род немецкого существительного:

  • К мужскому роду в немецком языке относятся существительные с суффиксами -er, -nег, -lег, -(i)aner, -ling и др.:
    der Berliner (берлинец), der Gärtner (садовник), der Künstler (художник, артист),
    der Indianer (индеец), der Feigling (трус).
  • К женскому роду относятся существительные с суффиксами -in, -ei (-erei), -ung, -schaft, -heit, -keit и др.:
    die Berlinerin (берлинка), die Druckerei (типография), die Zeichnung (рисунок),
    die Wirtschaft (хозяйство), die Weisheit (мудрость), die Dankbarkeit (благодарность).
  • К среднему роду относятся существительные с суффиксами -chen, -lein, -tum и др.:
    das Söhnchen (сыночек), das Büchlein (книжечка), das Eigentum (имущество).

Редко образуются в современном немецком языке производные существительные:

  • мужского рода с суффиксами -е, -el, -rich
    der Zeuge — свидетель, der Schlüssel — ключ, der Fähnrich — прапорщик;
  • женского рода с суффиксами -е, -d, -t
    die Hilfe — помощь, die Jagd — охота, die Fahrt — поездка;
  • среднего рода с суффиксами -sal, -sel, -nis, -tum, -ien
    das Schicksal — судьба, das Rätsel — загадка, das Hindernis — препятствие,
    das Eigentum — собственность, das Sibirien — Сибирь.

У интернациональных производных существительных встречаются следующие суффиксы:

  • у существительных мужского рода — суффиксы -ist, -ant, -at, -ent, -(i)eur, -or:
    der Journalist, der Aspirant, der Kandidat, der Student, der Monteur, der Ingenieur,
    der Direktor;
  • у существительных женского рода — суффиксы -ion, -tion, -ie, -tät, -ur:
    die Union, die Position, die Poesie, die Universität, die Kultur;
  • у существительных среднего рода — суффикс -um:
    das Museum.

Немецкие производные существительные образуются также с помощью префиксов ge-, un-, ur-, miss-, erz-:

  • das Gebirge — горы, die Unruhe — беспокойство, die Ursache — причина,
    die Missernte — неурожай, der Erzschelm — пройдоха.

Существительные, встречающиеся с другими префиксами (be-, er-, ver- и т. д.), являются производными от соответствующих глаголов, например: Bewegung от bewegen; Erzählung от erzählen; Verbindung от verbinden и т. д. Эти префиксы следует отнести к глагольным.